VFX priemysel v praxi #2 – Conrad Olson (Image Engine)

1 year ago by in VFX Priemysel v praxi Tagged: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,
Toto je navazující článek na úvodní text od Vladimira Valoviče, který můžete číst zde.

V prvom rozhovore je môj  spolužiak a kamarát Conrad Olson skúsený compositor. Sedeli sme spolu vedľa seba v Escape Studios, potom on nastúpil do Framestore, ja UPP,on neskor MPC Vancover, ja Framestore, a v čase keď ja som v MPC Vancouver on je v Image Engine. Naše cesty boli podobné a zároveň aj iné…. Jeho posledný projekt bol Chappie kde urobil viac ako 60 záberov a môžete ho vidieť momentálne v kine. Myslím že napísal veľmi úprimné a zaujímave odpovede, tak snaď sa vás ten rozhovor oslovi. 

Mimochodom je to určené hlavne pre tých co začínajú alebo chceli by začať s VFX.

For English version Click here.


 

Zdravím Conrad, si compositor / senior compositor v Image Engine – Vancouver. Poznáme sa od roku 2008, zo školy Escape Studios kde sme spolu chodili do rovnakej triedy. Následne si dostal svoju prvú comp prácu vo Framestore.

Teraz, po siedmych rokoch vo VFX priemysle, myslíš si že ti ESC otvorilo dvere do tejto branže, alebo by si dnes urobil iné rozhodnutie a namiesto toho by si išiel na to formou tutoriálov a ako samouk ?….Čo je rozhodne lacnejšia varianta.

 

11178593_10206737908713099_465077757_n

Conrad Olson

V Escape som sa naučil veľa. Sú veci čo som sa tam naučil a do dnes ich každý deň používam. Kurz pokryl všetky všeobecné oblasti čo sme sa potrebovali naučiť a som rád že sme toľko času strávili na “paint” cvičeniach (retušovanie). Robil som s veľa compositormi ktorí dlhé roky robili veľké CG zábery, ale neboli schopní urobiť kvalitnú retuš.

 

Prvý týždeň kurzu nás učili dosť zo základných princípov matematiky a teóriu. To boli veci, ktoré som predtým nevidel v online tutoriáloch a pre mňa to bolo veľmi užitočné.
Poznať základné matematické operácie, ktoré sa skrývajú za tým ako funguje software mi umožnilo jednoduchšie riešiť problémy a pochopiť, čo sa deje s mojimi pixelami.

 

Bolo skvelé používať skutočné zábery zo skutočných filmov. Zvyčajne keď vidíte ukážkové tutoriály alebo čítate články “behind the scene”, ukazujú tam ako všetko dokonale funguje. Bolo však super vidieť tie typy záberov, na ktorých budeme pracovať raz skutočne pracovať. Osobne nie som moc dobrý v tom, prinútiť sa učiť sám. Prihlásil som sa predtým aj na  stránku FXPHD a hoci som si pozrel všetky videá, vzdal som to po niekoľkých týždňoch. Prostredie v triede a mať učiteľa s ktorým som mohol pracovať, to bolo to čo mi pomohlo. Taktiež som potreboval urobiť radikálnu zmenu v mojej kariére, takže som odišiel z práce kde som robil a išiel do Escape. Keby som sa musel učiť program Shake v mojej izbe po práci, strávil by som ďalší rok v práci, ktorú som nenávidel.

 

ChappieEscape Studios je drahá škola. Mal som šťastie, že som mal nejaké dedičstvo, ktoré som mohol použiť na zaplatenie kurzu a moja priateľka zarobila dosť peňazí, aby som mohol žiť v Londýne bez práce po dobu troch mesiacov. Viem, že je veľa ľudí, ktorí nemajú to šťastie byť v tejto situácii, ale ja si neviem predstaviť, ako sa sám dostanem na najvyšší level vo vizuálnych efektov, bez kurzu v Escape.

To ale neznamená, že ostatní ľudia potrebujú, Escape Studio aby robili to čo ja. Závidím ľuďom, ktorí majú vlastnú motiváciu a odhodlanie ostávať hore neskoro do večera, učiť sa sami a na vlastnú päsť. Napísal som oveľa podrobnejší popis toho, prečo som sa rozhodol urobiť Escape kurz a to čo som sa tam naučil, na mojich webových stránkach: http://conradolson.com/escape-studios-complete-compositing-course.

 

 

Pracoval si v štúdiách ako Framestore, MPC, Sony Imageworks a iných na veľkých a známych filmoch či už stereo alebo klasické mono. Ak by si mal porovnať všetky štúdia kde si robil, ktoré by bolo tvoje obľúbené a prečo ? Taktiež ak porovnáš životný štýl v Londýne a Vancouveri aké by boli tie najväčšie rozdiely ?

 

 

elysiumStrávil som dlhý čas vo Framestore. Naozaj som si to tam užil a spoznal veľa ľudí z Londýnskej pobočky.
Bolo to taktiež prvý krát čo som pracoval na efektoch do celovečerného filmu, takže vždy budem mať slabosť na ten čas čo som tam strávil.

 

MPC bola prvá firma kde som pracoval vo Vancouveri. Všetci s kým som prišiel osobne do styku boli fakt skvelí a atmosféra mi pripomínala Framestore ale vedenie bol trochu viac korporatívne keďže ich vlastní Technicolor.

Pravdepodobne by som nejaký čas v MPC zostal ale pár ich projektov bolo posunutých tak museli po šiestich mesiacoch prerušiť moju zmluvu.

 

Odvtedy som väčšinu času pracoval v Image Engine. Fakt sa mi to tu páči. Taká správna veľkosť na firmu a hoci nerobia level práce ako napríklad možno v ILM ale i tak robia naozaj slušné veci ako Elysium, alebo menšie časti na väčších filmoch ako Jurassic World. Vzhľadom na to že sú menšia spoločnosť, spoznal som oveľa viac ľudí a cítim sa viac ako súčasť firmy než keď som robil vo väčších firmách.

 

V Sony som bol iba pár mesiacov. Rozhodne to bola najviac korporatívna firma pre ktorú som pracoval.

Elysium, záběr od Image Engine, autor Conrad Olson

Elysium, záběr od Image Engine, autor Conrad Olson

Cítil som sa tam ako malé koliesko vo veľkom stroji, ale nebolo to zase také zlé. Keď som tam bol, stále ešte veľa ľudí pracovalo v Los Angeles. Compositing tím v ktorom som pracoval, bol rozdelený medzi dve pobočky a môj supervízor a koordinátor boli v LA. Takže sme veľmi veľa komunikovali iba cez správy, video konferenčné hovory a kontroly záberov fungovali iba na diaľku. Fungovalo ale to oveľa lepšie ako som očakával a vôbec mi to nevadilo keď som si na to zvykol. Sony malo určite najlepšiu pipeline na akej som pracoval. I keď by sa dalo povedať že niektoré časti boli fakt staré , fungovalo to všetko naozaj dobre.

 

Najväčší rozdiel medzi Londýnom a Vancouverom je, že vo Vancouveri musíte zo zákona dostať zaplatené za nadčas. To neznamená, že budete pracovať menej hodín, ale znamená to, že budete mať prehľad o týchto extra hodinách a že môžete zarobiť dosť veľa peňazí navyše. Určite cítim že si cením viac môj čas. Som si oveľa viac vedomí nadčasových hodín, ktoré robím. V Londýne som bol niekedy aj o 9 večer v kancelárii bez toho aby som si to skutočne uvedomoval.

Vzhľadom na to že firmy vám platia za nadčas, tak sa stáva že majú pocit že ti môžu povedať že budeš pracovať nadčas miesto toho aby sa ťa opýtali či by si mohol pracovať navyše.

 

Napísal som podrobnejšie o každej spoločnosti kde som robil blog: http://conradolson.com/category/career

 

 

Veľa ľudí hovorí že vizuálne efekty sú naozaj drina. Niektoré štúdiá majú povesť najímania / vyhadzovania. Jeden z VFX mýtov je, že väčšinou ľudia robia nadčasy, dvanásť alebo viac hodín denne a väčšinou ide o neplatené nadčasy, je to pravda? Je to otrocká práca, alebo je to len mýtus?

Išiel by si znovu do vizuálnych efektov, ak by si si mohol vybrať svoju kariéru ? Alebo si spokojný s výberom tak ako to je ?

 

 

harrypotterV každom z toho je kúsok pravdy. V Londýne nie sú platené nadčasy, ale vo Vancouveri všade kde so robil som ich mal zaplatené. Niektoré spoločnosti vo Vancouveri platia nadčasy až po 50 hodinách týždenne miesto 40, ale to sa zmenilo v MPC aj Image Engine minulý rok tak si myslím že väčšina firiem platí nadčasy už po 40 tich hodinách.

 

Napriek tomu občas vo Vancouveri trávime v práci šialené hodiny. Nieje nezvyčajné pracovať 60-80 hodín týždenne, hlavne ku koncu projektu ale potom zase dostanete veľmi peknú výplatu ďalší mesiac, takže… Nikdy som nepracoval na projekte, kde by som mal pracovať celý víkend. Všetky firmy, v ktorých som pracoval, dbali na to aby ľudia nepracovali sedem dní v týždni a brali to dosť vážne.

Sú chvíle, keď som u svojho stola vo štvrtok o polnoci, piaty týždeň za sebou a keď mám pocit, že fakt skončím túto kariéru, ale ten pocit sa zvyčajne vytratí po nejakom spánku a po pozretí hotovej práce. Celkovo som s mojou kariérou spokojný. Platia celkom dobre a dalo mi to príležitosť presťahovať sa do Kanady a užiť si to tu. Vždy som chcel byť strihač videa, takže ak by som mal začať svoju kariéru znovu, myslím, že by som sa snažil viac dostať do strihania predtým, než by som prešiel na VFX.

 

Ľudia majú vždy nejaké očakávania, takže čo bol tvoj najväčší šok ak nejaký bol, keď si dostal svoju prvý compositing prácu v skutočnej pipeline na veľkom filme?
Pracoval si na filmoch ako Avatar séria Harry Potter, Elysium, Chappie, Edge of Tomorrow a veľa iných. Spomenieš si na nejaké vážne sklamanie alebo naopak z druhej strany, čo si si najviac užil počas nejakého projektu?

 

cinefex_chappieKeď vidíte videa „behind the scene“ alebo čítate články ako boli filmy urobené, vždy hovoria o úžasných technológiách ktoré boli použité a vyzerá to že veci vždy fungujú jednoducho. Keď pozeráte reklamné alebo demo videa na programy alebo pluginy vždy fungujú na pár kliknutí. Tak to ale nefunguje. Technológia je dôležitá a je veľa úžasných programov čo používame ale takmer žiadny proste nefungoval len na pár kliknutí.

 

Najlepší príklad čo si asi pamätám je, keď som používal na pre-časovanie záberov plugin Twixtor. Predtým než som sa dostal do Framestore, som veľa robil v After Effects a Final Cut. Vždy keď som videl ukážky na Twixtor a následne som sa to snažil použiť na svojich záberoch, nikdy som nedostal rovnakú kvalitu výsledku. Mal som v obraze plno nežiaducich artefaktov. Pamätám si ako som videl Framestore a MPC na zozname spoločností ktoré používajú ten plugin a myslel som si „ no… oni musia vedieť ako ho používať, lepšie ako ja…“.

 

Keď som bol v roto-paint oddelení vo Framestore, zistil som že plugin nikdy nefunguje perfektne. Compositori strávia hodinu až dve tým že sa pokúsia dostať čo najlepší výsledok aký môžu a potom záber pošlú do roto-paint oddelenia kde strávia dni na vyčistení artefaktov ktoré plugin vytvoril. Na filme Súboj Titánov bol jeden záber ktorý mal dym, oheň a rôzne rovné hrany a všetky tie veci sa úplne rozbili po pre-časovaní pluginom. Strávili sme mesiac retušovaním toho pre-časovaného záberu a stále to nebolo úplne dokonalé keď si to museli zobrať do finálnej kompozície.

 

Raz sme mali ukážku Furnace pluginov od skúseného chlapíka z The Foundry. Povedal nám otvorene, že by sme nikdy nemali očakávať, že pluginy nám opravia 100% našich problémov. Všetky nám dajú tak 80% z finálneho výsledku a zvyšok musíme urobiť sami. Toto ale nikdy nepovedia pri reklame. Veľa práce vykonanej vo VFX sa stále vykonáva s hrubou silou a veľkým množstvom stráveného času.

 

Ďakujem za tvoj čas kámo a ešte jednu otázku. Máš nejaké odporúčanie alebo tipy pre mladých ľudí, ktorí sa chcú stať VFX artistmi, možno compositormi a premýšľajú či majú ísť do školy na vizuálne efekty alebo ako môžu získať svoju prvú prácu?

 

Veľa ľudí, ktorí sa chcú dostať do VFX priemyslu si myslia, že môžu a že by sa mali učiť celý proces, od natáčania záberov, modelovania, riggingu, animácie, cez svetlo / render až po compositing do hotového snímku.

Aj keď je to možné v škole, alebo na malom projekte, určite to nie je, spôsob, akým sa to robí na veľkých filmoch. Je veľa rôznych oddelení a ľudí zapojených do jedného záberu vo filme. Každé oddelenie má ľudí špecializovaných v tej danej časti procesu. Čím väčšia spoločnosť je, tým menej je pravdepodobné, že budú chcieť najať niekoho ako “generalist”, ktorý vie od všetkého trochu.

 

To znamená, že ak chcete pracovať vo väčších VFX spoločnostiach, musíte vedieť, v ktorom oddelení chcete pracovať. Akonáhle to viete, sústreďte sa na daný okruh znalostí, ktoré potrebujete pre danú pozíciu aby ste sa tam krok po kroku dostali. Napríklad, aby som sa dostal do compositingu, išiel som na Escape compositing kurz naučiť sa Shake a Nuke, a sústredil sa retuše a masky, takže som sa mohol dostať do roto-paint oddelenia vo Framestore, ktoré je vstupom pre ľudí, ktorí chcú byť nakoniec compositori.
Keby som sa chcel namiesto toho dostať do jedneho z 3D oddelení, tak by som sa sústredil na to dostať sa do matchmoving oddelenia namiesto roto-paint.

Akonáhle budete vedieť, aké veci sa musíte naučiť, aby ste sa mohli dostať do oddelenia o ktoré usilujete, môžete sa ich naučiť ako chcete, či už v škole, ako samouci alebo prostredníctvom on-line kurzov.

Nieje to ľahké rozhodnúť sa, čo chcete robiť vo svojom životom, ale ako náhle to viete, je jednoduchšie robiť si plány.


Úvod do tohoto tématu od Vladimira Valoviče čtěte zde!

Zavítejte na Conradovy webovky zde.

Další díl již brzy 🙂

 

 

 


 

Podobné články

Visual effects artist and senior compositor with wide range of skills. Over 14 years as digital artist and over 7 years experience on TV and major feature films as lead compositor. Supervisor and creative director for commercials and music videos. Nuke & Photoshop tutor.